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Wie ein weißer Klappstuhl zum Symbol des Widerstands wurde

Jul 25, 2023Jul 25, 2023

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Es spielte eine herausragende Rolle in viralen Aufnahmen einer Schlägerei, bei der es als stumpfes Instrument verwendet wurde. Warum taucht der bescheidene Klappstuhl jetzt mit T-Shirts, Ohrringen und mindestens einem Tattoo auf?

Von Frank Rojas

Nur wenige Stunden nach dem Ausbruch einer Schlägerei an einem Flussufer in Alabama in diesem Monat begannen Bilder und Videoclips der Schlägerei online abzuprallen. Dann kamen die Memes. Danach dauerte es nicht lange, bis die Ware erschien.

Am 5. August griff eine Gruppe weißer Bootsfahrer Dameion Pickett, einen Kapitän eines schwarzen Flussschiffs, an, nachdem er sie angewiesen hatte, ihren Ponton woanders anzudocken, da der Platz für ein größeres Schiff reserviert sei. Eine Gruppe überwiegend schwarzer Passanten eilte zu seiner Verteidigung. Nach der Schlägerei hat sich ein weißer Klappstuhl – eine unwahrscheinliche Waffe, die ein Mann während der Auseinandersetzung über seinem Kopf trug – als scherzhaftes, aber nicht wirkliches Symbol des Widerstands gegen vermeintliche rassistische Aggression herausgestellt.

Auf TikTok haben die Videos #boatfight und #montgomerybrawl zig Millionen Aufrufe erzielt. Bei Einzelhändlern wie Redbubble, Etsy und eBay sind die Einträge zu Dutzenden floriert. Ohrringe, Halsketten, Tassen, T-Shirts und Fensteraufkleber wurden in den letzten Wochen alle im Bild des Klappstuhls gestaltet.

Bis zum 10. August hatten sich vier im Zusammenhang mit der Schlägerei gesuchte Personen der Polizei von Montgomery gestellt. Reggie Ray, der Mann, der beschuldigt wird, bei der Auseinandersetzung den Stuhl benutzt zu haben, wurde ebenfalls wegen ordnungswidrigen Verhaltens angeklagt.

Seitdem gibt es einen wachsenden Markt für alles rund um Klappstühle. Mindestens zwei Online-Auktionen, bei denen der angeblich tatsächlich in der Schlägerei verwendete weiße Stuhl beworben wurde, von denen eine für 35.000 US-Dollar gelistet war, wurden laut eBay abrupt beendet, „weil es einen Fehler in der Auflistung gab“.

Für Tamika Hicks aus Louisburg, NC, bedeutete der Stuhl jedoch viel mehr als nur eine Geldrauberei. Frau Hicks, 38, eine hauptberufliche Mitarbeiterin im Gesundheitswesen, die nebenbei einen Etsy-Handwerksladen betreibt, sagte, dass sie durch Zufall in diese ungewöhnliche Heimarbeit geraten sei, nachdem sie ursprünglich ein Paar Klappstuhl-Ohrringe für eine Freundin angefertigt hatte, nachdem sie sie gesehen hatte die Schlägerei online. Nach einer heftigen Reaktion auf ihren Facebook-Beitrag, in dem sie die Ohrringe zeigte, sah sie eine Möglichkeit, mehr Einkommen zu generieren. Sie sagte, sie habe diesen Monat fast 1.000 Bestellungen erhalten.

„Die Leute verstehen einfach nicht die Macht der sozialen Medien“, sagte Frau Hicks. „Etwas, das viral ging, hat mir als alleinerziehende Mutter andere Einkommensformen beschert. Auch ich habe die Möglichkeit, Teil dieses Gesprächs zu sein und es weiterzuführen.“

Jasmine Green, eine bildende Künstlerin in Pittsburgh, reagierte schnell, um den Moment zu nutzen. Auf ihrer Website verkauft sie Stuhlohrringe ihres eigenen Designs, in deren Mitte die Aufschrift „Try Me“ eingraviert ist. Sie sagte, sie habe vor, einen Teil der Gewinne nach Abzug der Kosten an einen Fonds zu überweisen, der für diejenigen eingerichtet wurde, die Mr. Pickett verteidigt haben, darunter auch Mr. Ray.

„Ein Teil der Feierlichkeiten zur Verleihung dieses Lehrstuhls war die Idee der kollektiven Fürsorge“, sagte Frau Green, die auch Bildungsdirektorin der gemeinnützigen 1Hood Media Academy ist, die Kunst-, Bildungs- und soziale Gerechtigkeitsprogramme für farbige Gemeinschaften anbietet. „Aber ich möchte die Menschen auch daran erinnern, sicherzustellen, dass wir auch denjenigen nachgehen, die an dem Kampf beteiligt waren, wenn sie Ressourcen benötigen.“

Uju Anya, eine außerordentliche Professorin in der Abteilung für moderne Sprachen der Carnegie Mellon, bekam von ihrer Freundin ein Paar „Try Me“-Ohrringe von Ms. Green geschenkt und trug sie bei einem Spiel der Pittsburgh Steelers, wo sie, wie sie sagte, von Fremden Komplimente erhalten hätten. Für sie sind die Ohrringe mehr als nur ein komödiantischer Modetrend.

„Es ist ermutigend und ein kollektiver Seufzer der Erleichterung“, sagte Professor Anya.

Professor Anya schlug vor, dass der Humor hinter dem weißen Klappstuhl für ein bestimmtes Publikum eine Wirkung habe. „Im Allgemeinen kann jeder ein Meme oder TikTok verstehen“, sagte sie, „aber die Bilder dieses Stuhls sind spezifisch für uns und haben eine Sprache, die sehr spezifisch für Schwarze Menschen und die schwarze Kultur ist.“

Kaylen Sanders, Bankangestellter und Musiker in Dallas, sagte, er sei von den Videos, die er online gesehen habe, zutiefst berührt gewesen. „Die Tatsache, dass dies nicht dazu führte, dass Waffen gezückt wurden oder tatsächlich jemand starb oder so etwas, war eine große Erleichterung“, sagte Herr Sanders in einem Interview. Er fügte hinzu, es sei ermutigend zu sehen, wie andere Schwarze kamen, „um einen Schwarzen zu verteidigen, der durchaus eine andere Sache hätte sein können.“

„Für mich“, sagte er, „stellte es die Einheit der Schwarzen dar.“

Anstatt seine Unterstützung einfach durch den Kauf eines T-Shirts oder einer Mütze zu zeigen, beschloss er, sie auf seiner Haut zu verewigen: Auf einem neuen Tattoo auf seinem linken Arm steht „Montgomery, Alabama“ zusammen mit dem Datum „Aug. 5. 2023.“ In der Mitte befindet sich eine detaillierte Strichzeichnung des Klappstuhls.

Nach einem Gespräch mit seiner Verlobten Camry Moss kamen die beiden auf die Idee für das Tattoo. Zwei Tage nach der Schlägerei setzten er und Frau Moss, eine Tätowiererin, zusammen, um den Tag im Haus seiner Mutter zu verbringen und zu tätowieren.

„Ich bereue es nicht und es ist kein Witz“, sagte Herr Sanders. „Ich glaube nicht, dass ich im Laufe der Jahre fragen werde: ‚Oh, warum habe ich das getan?‘“

Laut Ravi Dhar, einem Verhaltensforscher an der Yale School of Management, der sich auf Verbraucherverhalten und Markenbildung spezialisiert hat, führt jeder emotional aufgeladene Moment, in dem Rasse und Angst verschmelzen, zwangsläufig dazu, dass sich die Menschen „verbunden“ fühlen.

„Das Einzigartige hier war auch der Standort“, sagte Professor Dhar. Die Schlägerei, die im beliebten Riverfront Park in Montgomery ausbrach, ereignete sich am selben Dock, an dem einst versklavte Afrikaner mit Dampfschiffen ankamen, um sie im Stadtzentrum zu verkaufen. (Obwohl der Kampf anscheinend entlang rassistischer Grenzen ausbrach, hat die Polizei von Montgomery erklärt, dass sie nicht vorhabe, Anklage wegen Hassverbrechen zu erheben.)

„Es signalisiert, dass sich nicht viel geändert hat“, fügte er hinzu, „aber dieser Stuhl scheint eine andere Perspektive geboten zu haben.“

Professor Dhar verglich die unwahrscheinliche Bildsprache des Klappstuhls mit anderen Momenten in der Geschichte, die mit einem einzelnen Bild oder Gegenstand hervorgerufen werden können: Colin Kaepernick, der während der Nationalhymne ein Knie kniet, um zum Beispiel auf Polizeibrutalität hinzuweisen, oder die roten Hüte von eine Trump-Kundgebung. In seiner unmittelbaren Verbindung zu den tatsächlichen Ereignissen selbst weckt der Stuhl auch Erinnerungen an die Regenschirme, mit denen prodemokratische Demonstranten in Hongkong sich während der Straßenproteste der Bewegung im Jahr 2014 vor Tränengas und Pfefferspray schützten.

„Dieser weiße Stuhl ist nicht von Natur aus gewalttätig“, sagte Frau Green, die Künstlerin, „was meiner Meinung nach dazu geführt hat, dass die Menschen diesen Stuhl mit Humor umgeben.“ Aber es ist dieses unscheinbare Objekt, das eine so entscheidende Rolle spielt.“

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